Ça Se Passe Là-Haut

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L'infini se contemple indéfiniment.

Eric Simon

Astronomie, astrophysique, cosmologie, astroparticules...

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La galaxie ultra-diffuse Dragonfly 44 apparaît composée de 99,99% de matière noire

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Dragonfly 44 est une galaxie emblématique de la nouvelle classe de galaxies dites "ultra-diffuses" car ne comportant que très peu d'étoiles. Nous en avions parlé ici-même en mai 2015 lors de sa découverte. Aujourd'hui, les astrophysiciens qui l'ont mise à jour viennent de parvenir à quantifier son contenu en matière noire, et il dépasse tous les records.

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La taille du proton pose un vrai problème

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Bien que très petit, un proton tient un certain volume, de quoi y mettre ses constituants : trois quarks et de nombreux gluons. La taille d’un proton est ainsi déterminée par ses constituants élémentaires et leurs interactions, et dépend donc intimement du modèle standard des particules et de la théorie de la chromodynamique quantique. Or la taille du proton reste aujourd’hui un sujet de controverse, étant différente selon la manière de la mesurer.

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Découverte d'une planète tellurique autour de Proxima Centauri

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Une planète tellurique est donc en orbite autour de Proxima Centauri à une distance de l'étoile propice à la présence d'eau liquide. Proxima b est ainsi l'exoplanète la plus proche de la Terre, mais 4,2 années-lumière est toujours très très loin…

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Titan : découverte de profonds canyons où coule un fleuve de méthane

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Le plus gros satellite de Saturne (qui est visible ce soir au sud-ouest dans un bel alignement avec Mars et Antarès), Titan, continue de bluffer les planétologues : des profonds canyons où coule un fleuve de méthane ont été observés par la sonde Cassini.

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Les neutrinos donnent un indice sur le mystère de l'asymétrie matière-antimatière par leurs oscillations

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La nouvelle la plus intéressante qui nous soit arrivée durant ces trois dernières semaines de torpeur estivale est sans aucun doute cette présentation de résultats de l'expérience T2K sur l'oscillation des neutrinos et des antineutrinos, faite le 6 août à Chicago lors de la conférence internationale ICHEP 2016.

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Un mois d'août les yeux vers le ciel

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Un mois d'août le nez en l'air à regarder le ciel, c'est peut-être ce qui vous attend, comme tous les ans... Au programme de ce mois d'août, trois événements s'enchaînent en se chevauchant très légèrement les uns les autres :

- du 5 au 7 août : les Nuits des Etoiles, multiples manifestations partout en France organisées par l'Association Française d'Astronomie et les milliers d'astronomes amateurs bénévoles des clubs d'astronomie les plus près de chez vous, pour découvrir l'astronomie en toute simplicité.
- du 6 au 12 août : le 26ème Festival d'Astronomie de Fleurance (Gers), une semaine de conférences, de cours, d'échanges ouverts à tous avec des intervenants de grande qualité pour un partage convivial des idées et des connaissances.
- du 11 au 13 août : observez les étoiles filantes des Perséides avec vos yeux pour seuls instruments, où que vous soyez (mais loin des lumières).
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L'étoile naine qui bombarde sa compagne

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Des astronomes viennent de découvrir un nouveau type d’étoile binaire, où une étoile naine blanche en rotation rapide tourne autour d’une naine rouge en lui projetant dessus un faisceau de particules et de rayonnement, ce qui produit un flash périodique visible depuis les UV jusqu’aux ondes radio. Un cas unique.

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La grande tache rouge de Jupiter est aussi une intense source de chaleur

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La grande tache rouge de Jupiter apparaît être une source de chaleur intense qui échauffe la haute atmosphère de la planète géante. La température au-dessus de la tache est plusieurs centaines de degrés plus chaude que dans les autres régions de Jupiter, résultats d’une étude parue dans Nature cette semaine.

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Où sont les neutrons de la Galaxie ?

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Alors que l’on devrait théoriquement les détecter, les neutrons très énergétiques du rayonnement cosmique, issus de sources galactiques, sont toujours aux abonnés absents. L’expérience IceTop située en Antarctique n’en détecte aucun, comme d’autres expériences avant elle.

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Le halo de gaz de notre galaxie tourne avec elle

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Voilà une belle découverte qu'on n'attendait pas : la halo de gaz chaud de notre galaxie tourne à la même vitesse que le disque galactique. On pensait jusqu'ici qu'il était quasi statique... On doit cette découverte à trois astrophysiciens américains qui ont exploité des données enregistrées par le télescope spatial européen XMM-Newton.

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L’œil humain : un organe capable de détecter un seul photon!

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L’œil humain est un organe stupéfiant. Une expérience effectuée dans un laboratoire de biophysique par des chercheurs américains et autrichiens vient de montrer que notre œil est capable de détecter un seul photon.

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Derniers résultats de LUX dans la recherche de la matière noire : négatifs

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Les derniers résultats de la collaboration LUX qui cherche à détecter la matière noire de façon directe (sous forme de particules massives interagissant faiblement, des WIMPs) dans le laboratoire souterrain de Sanford aux Etats-Unis, viennent d’être rendus publics lors de la conférence scientifique IDM2016. Le record de sensibilité pour de telles expériences est explosé, mais aucune WIMP n’est détectée.

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Des molécules organiques complexes synthétisées par les rayons cosmiques

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Des astrochimistes américains viennent de démontrer que la formation de molécules organiques complexes, qui sont liées aux molécules du vivant, peut être produite par l’effet du rayonnement cosmique dans des glaces du milieu interstellaire, à très basse température.

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Pluie d'étoiles filantes des Perséides 2016 : à observer du 11 au 13 août

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Quoi de mieux qu'une belle nuit d'été pour contempler le ciel ? Comme tous les ans au mois d'août, l'astronomie se rend proche de tous grâce à l'apparition de la pluie d'étoiles filantes des Perséides, qui ne demande aucun autre instrument que des yeux pour les admirer.
Celle de cette année sera légèrement moins favorable que les Perséides de 2015, à cause de la présence de la Lune et sa lumière dans la première partie de la nuit, mais elle pourrait tout de même nous réserver de très belles surprises, la quantité de météores étant toujours assez difficile à prévoir...

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Plus d'1 million de galaxies cartographiées en 3 dimensions pour étudier l'énergie sombre

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La plus grande cartographie en trois dimensions des galaxies distantes vient d'être rendue publique par la collaboration du programme Sloan Digital Sky Survey III (SDSS III) qui regroupe plusieurs centaines d'astronomes européens, américains et asiatiques. Cette cartographie inédite permet aux astrophysiciens de mesurer avec une précision encore jamais atteinte les effets de la mystérieuse énergie sombre...